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Connaissez-vous le champion unifié chez les lourds, Anthony Joshua ?

Par Martin Fournier

Le samedi 22 septembre au Wembley Stadium, en Grande-Bretagne, aura lieu un important duel opposant le champion unifié des poids lourds IBF; WBA; WBO et IBO, l’Anglais Anthony Joshua, au russe Alexander Povetkin. Un duel qui s’annonce très intéressant en soi entre deux boxeurs quasiment invaincus – Povetkin ayant une défaite à sa fiche – et qui combinent pas moins de 44 KO en 56 combats au total en carrière. 

 

Un parcours de champion

anthony-joshua et Robert McCrackenAnthony Joshua, 1.98 m (6’,6’’), âgé de 28 ans, possède une fiche de 21 victoires en autant de combats. Fait à noter, 20 de ses victoires ont été obtenues par KO, seul l’ancien champion Joseph Parker, le 31 mars dernier, ayant fait la limite avec lui. Dans le cas de Povetkin, il compte 24 gains par KO en 35 combats. 

L’Anglais a fait ses débuts professionnels le 5 octobre 2013. Il est associé à la firme Matchroom Sports d’Eddie Hearn, influent promoteur anglais. Son entraîneur est Robert McCracken, qui fut l’entraîneur de l’ancien champion du monde anglais Carl Froch. Avant de devenir champion du monde, Joshua a été champion WBC international des lourds de 2014 à 2015 et en 2015, il fut champion du Royaume-Uni et du Commonwealth.

Joshua Klitschko

Anthony « AJ » Joshua a conquis son premier titre mondial des lourds, celui de l’IBF, en défaisant Charles Martin en avril 2016 par KO au 2e assaut. Il est devenu champion du monde unifié en avril 2017 à la suite d’une victoire par TKO au 11e round contre la légende ukrainienne et futur membre du temple de la renommée de la boxe internationale, Wladimir Klitschko.

Ce TKO obtenu au 11e round a mis un terme à un combat très spectaculaire disputé devant 90 000 personnes au mythique Wembley Stadium. Tellement spectaculaire qu’il a été considéré par le Ring Magazine, HBO et ESPN, comme le combat de l’année en 2017. Joshua est alors devenu champion Super WBA et IBO des lourds. Depuis, il a défendu ses couronnes avec succès contre Carlos Takam en octobre 2017 en obtenant un TKO au 10e round, puis contre Joseph Parker le 31 mars 2018. En six combats de championnat du monde, sa fiche est immaculée, 5 KOs et une décision unanime, dont trois victoires contre des anciens champions du monde, Martin, Klitschko et Parker.

Anthony Joshua champion JOOutre ses succès retentissants chez les professionnels, son expérience chez les amateurs est digne de mention avec comme point culminant la conquête de la médaille d’or chez les super-lourds, plus de 91 kg, aux Jeux olympiques de Londres en 2012. En 2011, Anthony Joshua a remporté la médaille d’argent aux championnats mondiaux amateur de boxe à Baku en Azerbaïdjan. En 2009 et 2010, il fut médaillé d’or de la coupe Haringey Box et champion des super-lourds de la Grande-Bretagne en 2010. Chez les amateurs, il a remporté 40 victoires en 43 combats dont 17 par KOs.

Les forces d’Anthony Joshua

Au niveau de ses habiletés pugilistiques, à ne pas en douter, sa puissance est son atout principal. En 21 combats en carrière et 77 rounds de boxe disputés, son pourcentage de KO est de 95%. En offensive, il possède un jab puissant et précis. Il est efficace lorsqu’il lance son double jab. Son crochet de gauche et son uppercut sont très dangereux, armes fatales utilisées notamment contre Klitschko au 11e round. De plus, il est efficace en combinaison et aime varier ses coups. Il exerce une pression continuelle sur ses adversaires et il coupe bien le ring. Enfin, en défensive et en vitesse, malgré sa corpulence, il se protège et se déplace bien sur un ring. Ses mains sont rapides.

À ne pas en douter, la suite des choses risque d’être très intéressante dans la division des poids lourds. Après ce combat, s’il l’emporte, on pourrait imaginer plusieurs duels potentiels, bien sûr contre son compatriote Tyson Fury, ou pourquoi pas, un duel de titans pour l’unification des cinq titres entre Anthony Joshua et le champion actuel WBC des lourds, l’américain, Deontay Wilder. Les fans attendent avec impatience ce combat. À suivre.

2 Comments

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