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Custio Clayton, à l’assaut de la WBO

Custio Clayton

Par Jean-Luc Autret

La nouvelle signature de Camille Estephan, Custio Clayton (12-0-0, 9 KO), sera en vedette le 16 décembre lors du gala Saunders-Lemieux à la Place Bell à Laval. L’olympien fera alors les frais de la finale locale non-télévisée en affrontant l’ancien champion du monde IBF Carlos Molina (28-8-2, 8 KO). Les deux boxeurs se disputeront alors le titre WBO International, récemment laissé vacant par Lucas Matthysse.

De Ledesma à Molina

Initialement, Clayton devait affronter un prospect argentin, Gabriel Angel Ledesma (11-1-0, 5 KO), de 23 ans. Malheureusement, son père, qui est aussi son entraîneur, a fait récemment un vol à main armé et disont que la famille a quelques distractions. Fait très rare dans la boxe, son remplaçant a une meilleure fiche de route.

En sous-carte de Mayweather-Canelo en septembre 2013, Carlos Molina est devenu champion du monde IBF en défaisant par décision partagée (116-112, 117-111, 112-116) Ishe Smith. Parmi ses combats les plus notables, il compte des gains face aux anciens champions du monde Cory Spinks et Kermit Cintron. Il a aussi obtenu en 2011 un verdict nul face à l’actuel champion du monde à 154 livres, le Cubain Erislandy Lara.

Malheureusement pour lui, sa première défense de titre s’est avéré difficile au point de perdre par décision unanime (106-117, 109-116, 110-115) face à Cornelius Bundrage. Il s’est aussi incliné, par disqualification au 10e round, face à James Kirkland. En bref, il a affronté sept anciens champions du monde et sa fiche face à eux est de 3-4-2.

Custio Clayton double championL’objectif de l’équipe de Clayton est de l’amener rapidement dans le top 5 mondial, puis de devenir aspirant obligatoire d’ici environ un an. « Nous sommes bien content d’avoir pu remplacer le prospect argentin Gabriel Angel Ledesma par l’expérimenté mexicain Molina. Peu importe, l’adversaire ce qui nous importe c’est la progression de Clayton et le titre International de la WBO qui va nous amener dans leur top 5 », affirme son gérant Douggy Berneche.

La préparation de Clayton va bon train. Bien que ce changement d’adversaire a forcé son équipe à faire quelques ajustements. Le néo-écossais de 30 ans peut mettre les gants avec des rivaux tels que Mikael Zewski et Mathieu Germain.

Le dernier boxeur à avoir battu Molina nous donne son avis

De passage à Montréal pour faire du tourisme en 2015, le Français Ahmed El Mousaoui (27-3-1, 6 KO) a fait deux séances de sparring de six rounds avec Custio Clayton. À l’époque, il venait de vaincre Junior Witter pour obtenir le titre de champion de l’Union Européenne et en décembre de la même année il s’est rendu en Australie pour affronter Jeff Horn, l’actuel champion WBO.

Coincidence, en octobre dernier, El Mousaoui a vaincu Carlos Molina (98-91, 98-93, 96-93), le même qui affrontera Clayton le 16 décembre. Via notre collègue Pierre Lavoie, le Français de 27 ans nous parle de sa vision du duel Clayton-Molina.

« Le boxeur mexicain est un solide guerrier qui a de l’expérience, c’est un faux lent, qui peut surprendre par moment. Bon travailleur au corps, c’est un encaisseur qui n’a jamais été vaincu par ko. Je pense que Clayton va en sortir vainqueur car les clés de mon combat contre lui ont été la vitesse, les contres et les combinaisons et se sont des choses que Custio maîtrise assez bien. C’est un bon combat pour lui permettre de prendre de l’expérience et de monter dans les classements », affirme celui qui est actuellement classé 20e au monde à 147 livres selon Boxrec.

Team Custio Clayton

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