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Kovalev-Ward: Puissance VS Défensive

Ward VS Kovalev

Par Martin Fournier

Le 19 novembre prochain au T-Mobile Arena de Las Vegas, le champion unifié des mi-lourds, Sergey « Krusher» Kovalev, 33 ans, défendra ses trois couronnes WBA, WBO et IBF face à l’ancien champion du monde WBA et WBC et du Super 6 chez les super-moyens en 2011 et médaillé d’or olympique en 2004 à Athènes, Andre «S.O.G.» Ward, âgé de 32 ans. À quoi s’attendre pour ce duel, un des plus attendus en boxe professionnelle pour l’année 2016 avec possiblement les deux meilleurs pugilistes de la catégorie des mi-lourds et deux grands noms de la boxe internationale actuellement invaincus. Analysons ce combat à l’aide de différents critères que sont l’offensive, la défensive, la vitesse, l’expérience et les facteurs intangibles.

L’offensive en faveur de Kovalev

Kovalev Pascal 2 en actionEn offensive et puissance, le triple champion du monde Sergey Kovalev possède une fiche de 30 victoires en 31 combats dont 26 par KO et un verdict nul. Sur l’ensemble des 114 rounds disputés en carrière, son pourcentage de KO est de 84%, un des meilleurs de la boxe internationale. Il va sans dire que sa puissance ne fait aucun doute. De plus, le champion possède un des meilleurs jabs de la boxe actuellement, jab puissant et précis suivi de sa puissante main droite arrière, arme de prédilection, qu’il utilise souvent contre le jab de son adversaire, De plus, Il varie bien ses coups au corps et à la tête. Son crochet est aussi très percutant. Il coupe très bien le ring en mettant beaucoup de pression sur ses adversaires en les faisant reculer le long des câbles. Son transfert de poids est excellent pour maximiser la puissance de ses coups. Il est aussi très efficace en contre-attaque sans compter qu’il peut surprendre ses adversaires lorsqu’il lance sa droite sans avertissement. Sa force de frappe peut changer la donne à n’importe quel moment dans le combat et il est un excellent finisseur lorsque son adversaire est en difficulté.

Carl-Froch-v-Andre-Ward-007Son adversaire, Andre Ward, est invaincu avec une fiche de 30 victoires dont 15 par KO. En 218 rounds livrés jusqu’à présent, son pourcentage de KO s’établit à 50%. De facto, il ne fait aucun doute que Kovalev est avantagé sur le plan de la puissance. Ward possède aussi un jab précis toutefois moins puissant que Kovalev mais il excelle très bien en contre-attaque. Il a tendance à lancer son jab en position inclinée. Il excelle aussi en combinaison. Il possède un bon crochet de gauche qui peut causer du dommage à ses adversaires. Face à un cogneur du calibre de Kovalev, on se rappelle qu’en décembre 2011, dans la finale du Super 6, Andre Ward avait mystifié Carl Froch. C’était toutefois, il y a cinq ans.

La défense, l’arme de Ward

andre-wardEn défensive, Andre Ward est avantagé. Il possède une excellente défensive. L’esquive est la force principale de l’Américain qui fait souvent mal paraître ses adversaires en se déplaçant constamment afin d’éviter les coups de puissance de ceux-ci. Il est de plus très rusé et il est très difficile à toucher solidement ce qui pourrait causer des ennuis à Kovalev et le frustrer par le fait même en voulant trop en faire. Il contrôle très bien la distance avec son adversaire. Il possède une très bonne anticipation afin d’éviter les coups et feinte souvent avant de lancer son jab. Bien qu’il soit efficace lorsqu’il boxe à l’intérieur, il devra tout de même être prudent face au Russe qui pourrait lui faire payer chèrement même si Kovalev est moins efficace au corps à corps.

Toutefois, en 2014 face à Hopkins, redoutable boxeur malgré ses 49 ans au moment du combat, Kovalev avait réussi à percer la défensive de Hopkins en raison de son jab et de ses coups de puissance. Sans vouloir comparer Ward et Hopkins, le style hermétique en défensive de Ward peut s’apparenter à celui de Hopkins dans ses belles années. Cependant, Ward a seulement 32 ans. Il sera donc intéressant de voir comment l’Américain pourra composer avec la puissance de Kovalev.

Sergey KovalevNéanmoins, Kovalev est agile en défensive. Il est discipliné et garde bien la distance afin de contrer les frappes de ses adversaires. Il varie ses angles de déplacement. Il a tendance à feinter ses coups afin de déjouer et faire réfléchir ses opposants. Tout de même, avantage Ward en raison de son style hermétique. Pour ce qui est de la capacité à encaisser des deux pugilistes, rien de problématique. Cependant, pour Kovalev, il a tendance à commencer lentement ses combats et il a été, par le passé, envoyé au tapis au premier round contre Blake Caparello en août 2014.

Niveaux semblables pour la vitesse et l’expérience

Facteur vitesse, Kovalev est rapide et mobile. Il possède des mains rapides et un bon jeu de pieds. Toutefois, il peut être prévisible dans ses déplacements. Ward est aussi rapide et habile au niveau de la rapidité d’exécution et dans ses nombreuses esquives. Comparable entre les deux en matière de vitesse.

ward-kovalevSur le plan de l’expérience, Kovalev en sera à son 10e combat de championnat du monde et à sa 9e défense de titres. Il a disputé 57 rounds en combats de championnats du monde jusqu’ici. Ward en sera à son 8e combat de championnat du monde. Dans ses 7 duels, Il a livré 81 rounds de championnats du monde. Expérience similaire pour les deux boxeurs qui ont été impliqués dans des grands combats au cours de leur carrière. Au niveau amateur, expérience considérable pour les deux pugilistes. Kovalev est plus expérimenté avec 215 combats amateurs où il a obtenu 193 victoires contre 22 défaites. Pour Ward, il a livré 119 combats et sa fiche est de 114 victoires contre 5 revers.

Ce qui fera la différence

Pour ce qui est des facteurs intangibles, regardons les deux entraîneurs des deux boxeurs en présence. Kovalev est entraîné par John David Jackson, ancien double champion du monde chez les super mi-moyens et moyens de 1988 à 1994. Il a détenu les couronnes WBO et WBA respectivement. De plus, il a entraîné d’autres champions du monde comme Bernard Hopkins, Shane Mosley, Nate Campbell et Randall Bailey. L’entraîneur de Ward, Virgil Hunter qui entraîne Ward depuis qu’il a 9 ans, a été élu entraîneur de l’année en 2011 par l’Association américaine des chroniqueurs de boxe d’Amérique (BWAA). De plus, il a été associé avec plusieurs anciens champions du monde dont Amir Khan, Demetrius Andrade et Andre Berto. Comparable à ce niveau. 

sergey-kovalev-championDe plus, autre facteur à considérer, à 33 ans, Kovalev est au zénith de sa carrière. Dans ses quatorze dernières victoires, il en a obtenu 12 par KO ou TKO. Bien que Ward n’ait jamais subi la défaite en boxe professionnelle, l’Américain a été plus inactif que le Russe depuis sa victoire contre Carl Froch au tournoi du Super 6 des super-moyens en décembre 2011. Kovalev a disputé 13 combats tandis que Ward en a livré 5. Facteur non négligeable. Durant cette période de cinq ans, on a assisté à l’ascension de Kovalev tandis que pour Ward, on a l’impression que ses meilleures performances appartiennent au passé. Avantage Kovalev.

andre-ward-championDe plus, le fait que Kovalev est un mi-lourd naturel contrairement à Ward qui a principalement évolué chez les super-moyens tout au long de sa carrière est un facteur qui risque de favoriser le Russe en raison de sa force et de sa corpulence. Ward a disputé seulement deux combats chez les mi-lourds en carrière, ses deux derniers en 2016 contre Sullivan Barrera et Alexander Brand. Facteur à considérer en vue de cet affrontement. Toutefois, la question qu’il faut se poser en vue de ce duel. Est-ce que la puissance de Kovalev pourra contrer la défensive de Ward? À mon avis oui.

En vertu de ces différents critères, je m’attends à une victoire du Krusher par décision unanime. La puissance de Kovalev fera encore la différence dans ce combat. Cependant la défensive de Ward pourrait causer certains ennuis au champion. Bon combat.

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