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Un Super Six chez les mi-lourds ?

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Par Martin Fournier 

Avec l’éventuelle retraite d’Andre Ward, triple champion du monde des mi-lourds, comme il l’a laissé entendre récemment, l’occasion pourrait être intéressante d’organiser un tournoi entre les six meilleurs boxeurs de cette catégorie de poids, division qui regroupe d’excellents boxeurs dont certains notamment  proviennent du Québec. Dans l’éventualité de la mise sur pied de ce tournoi hypothétique à l’instar du Super 6 qui avait eu lieu chez les super-moyens il y a quelques années, après évidemment que les quatre organisations internationales de boxe, les promoteurs et les réseaux de télévision se soient entendus, nuance importante, il va sans dire, qui pourrait donc composer ce groupe des six chez les mi-lourds en 2017? Voici donc mon super 6.

Un grand tournoi avec de grands boxeurs

adonis-stevenson-cutCommençons par le champion actuel de la WBC, Adonis Stevenson. Depuis sa victoire sur Chad Dawson en juin 2013, force est de constater que son règne n’a pas été des plus spectaculaires au niveau de la qualité de ses adversaires. Plusieurs amateurs déplorent le fait qu’il n’a pas affronté les meilleurs boxeurs disponibles notamment l’ancien champion IBF, WBA et WBO des mi-lourds, Sergey Kovalev. Ses défenses contre Travoris Cloud qui était en fin de carrière, Dmitry Sukhotskiy;  Sakio Bika et Tommy Karpency notamment ont laissé les fans sur leur appétit.

Ce tournoi pourrait être une occasion unique pour Stevenson d’affronter les meilleurs et de prouver sa juste valeur à l’échelle internationale. À 40 ans, en septembre 2017, il ne peut attendre trop longtemps. À ne pas en douter, depuis qu’il est champion, Stevenson s’est beaucoup amélioré et il possède une arme dévastatrice qui est son puissant crochet qui peut arrêter n’importe quel opposant à n’importe quel moment dans un combat.

Sergey-KovalevÉvidemment, le russe Sergey Kovalev, âgé de 33 ans qui a perdu ses trois titres dans une décision très discutable en novembre dernier, n’a plus besoin de présentation. Il est un des meilleurs boxeurs livre pour livre sur la planète actuellement avec 30 victoires en 32 combats dont 26 KOs. Juste à l’idée de penser à un combat entre lui et Stevenson, deux cogneurs puissants et entre Kovalev et Beterbiev, dont la rivalité entre les deux remonte aux amateurs, où Beterbiev avait battu le krusher, rend ces duels potentiels très intéressants.

Artur Beterbiev à l'entrainementLe québécois d’adoption d’origine tchétchène, la sensation Artur Beterbiev,  âgé de 31 ans, champion WBA- NABA des mi-lourds et notamment 2e aspirant IBF actuellement, a terrassé tous ses adversaires depuis ses débuts professionnels en 2013. 11 KOs en 11 combats. Rappelez-vous ses victoires spectaculaires contre deux anciens champions du monde, Travoris Cloud et Gabriel Campillo. Il a été champion du monde chez les amateurs en 2009. Chez les professionnels,  il est tout simplement un champion du monde en attente, ce n’est qu’une question de temps avant qu’il soit couronné et ce tournoi serait l’occasion idéale.

Oleksandr GvozdykOleksandr Gvozdyk, l’ukrainien d’origine de 29 ans et champion NABF des mi-lourds est en pleine ascension notamment avec sa victoire convaincante par TKO en novembre dernier face à Isaac Chilemba par arrêt de l’arbitre au 8e round en sous-carte du duel Kovalev-Ward. Il possède une fiche de 12 victoires en autant de combats dont 10 par KO. Son pourcentage de KO s’établit à 82%. Avant sa victoire contre Chilemba, il a vaincu Tommy Karpency par TKO au 6e round en juillet 2016, ancien adversaire de Stevenson et en avril 2016, il a disposé du français Nadjib Mohammedi par KO au 2e round, celui qui avait perdu notamment contre Kovalev par KO au 3e round en 2015. En 2012, aux jeux olympiques de Londres, il a remporté la médaille de bronze dans la catégorie des mi-lourds.

joe-smith-jrJoe Smith jr, suite à ses deux victoires en 2016 contre Andrzej Fonfara, TKO au premier round et sa victoire contre le légendaire Bernard Hopkins, KO au 8e round, seule défaite par KO en carrière de B-HOP, il est définitivement sur une bonne séquence et doit être considéré éventuellement pour ce tournoi. Le champion WBC international des mi-lourds de 27 ans a une fiche de 23 victoires en 24 combats, 19 KOs pour un pourcentage de KO de 79% sur l’ensemble des 81 rounds disputés jusqu’ici en carrière. Sa puissance ne fait aucun doute. Il a remporté ses dix-sept derniers duels.

Eleider AlvarezEleider Alvarez, aspirant obligatoire au titre WBC de Stevenson et détenteur de la ceinture silver WBC depuis octobre 2014 suite à sa victoire contre Ryno Liebenberg à Monaco, une de ses plus belles prestations en carrière à mon avis. Il est invaincu avec une fiche de 21 victoires  en autant de combats dont 10 par KOs. Il est un excellent technicien bien qu’il ne soit pas très spectaculaire notamment pour les réseaux de télévision. Toutefois, sa fiche et sa position dans les classements internationaux l’assurent de facto une place parmi les six. Évidemment qu’une défaite contre Lucian Bute le 24 février prochain changera la donne pour le colombien d’origine de 32 ans.

Autres boxeurs à considérer

Outre ces six boxeurs, dont trois évoluant au Québec et appartenant au Groupe GYM qui pourraient composer le groupe des six actuellement, d’autres boxeurs pourraient être considérés pour cet éventuel tournoi hypothétique advenant des blessures et des désistements des six premiers.

jean-pascal-a-lentrainementEn premier lieu, Jean Pascal. Bien qu’il a connu une séquence plus difficile en 2015 et 2016 avec ses deux défaites face à Sergey Kovalev, un des meilleurs boxeurs de la planète et que ses meilleures performances appartiennent au passé, il a tout de même été pendant quelques années un des meilleurs mi-lourds au monde en étant notamment champion WBC et The ring des mi-lourds de 2009 à 2011. Toutefois, à 34 ans, Jean Pascal a livré des dures batailles au cours des récentes années et il pourrait être difficile actuellement de le considérer parmi les six meilleurs mi-lourds bien que l’on pourrait inverser la position de sixième entre lui et Alvarez. Très discutable en soi. Jean Pascal n’a jamais reculé devant aucun défi et il a toujours donné un bon spectacle sur un ring et aussi pour les réseaux de télévision.

Nathan CleverlyNathan Cleverly,  britannique de 29 ans, champion régulier WBA des mi-lourds suite à sa victoire contre l’allemand Juergen Braehmer en octobre dernier. Il a 30 victoires à son actif en 33 combats. Il fut aussi champion du monde WBO des mi-lourds de 2011 à 2013. Il avait perdu son titre contre Sergey Kovalev en août 2013 par TKO au 4e round.

2 Fonfara a l'entrainement 4Andrzej Fonfara, le polonais d’origine de 29 ans qui avait livré une très bonne performance face à Adonis Stevenson en mai 2014 possède un dossier de 28 victoires en 32 combats dont 16 par KOs. Il a perdu son titre WBC international des mi-lourds contre Joe Smith jr en juin dernier à Chicago par TKO au 1er round. Au cours de sa carrière, il a tout de même battu d’anciens champions du monde comme Nathan Cleverly; Julio Cesar Chavez jr; Gabriel Campillo ; Glen Johnson et Byron Mitchell.

Le jeune suédois, Erik Skoglund de 25 ans, possède une fiche de 26 victoires en autant de combats dont 12 victoires par KOs. Il est le champion actuel de la WBA international des mi-lourds.

Sullivan Barrera, le cubain de 34 ans a une seule défaite en carrière survenue contre le triple champion du monde actuel des mi-lourds, Andre Ward. Sa fiche est de 18 victoires dont 13 obtenues par KOs. Son pourcentage de KO est de 68%.

Pour ce qui est de Lucian Bute, bien qu’il se battra pour le titre d’aspirant obligatoire à la couronne de Stevenson en février prochain contre Eleider Alvarez, je le considère comme un super-moyen où il a évolué pour l’ensemble de sa carrière notamment en ayant été champion du monde IBF de 2007 à 2012.

 

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