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Les places d’Adonis Stevenson et de Sergey Kovalev comme cogneurs dans l’histoire des mi-lourds

Par Martin Achard

Je me suis amusé à compiler une liste des meilleurs cogneurs de l’histoire chez les 175 livres, en me basant sur la force de frappe telle que démontrée, et ce plus d’une fois, contre des adversaires du meilleur niveau. Il s’agit d’un critère habituel dans ce genre d’exercice, qui fut par exemple utilisé par le magazine The Ring en 2003 dans sa liste des 100 meilleurs « punchers » livre pour livre de tous les temps.

Voici les résultats auxquels je suis parvenu, avec entre parenthèses les années où les boxeurs ont été actifs. Avant que vous sursautiez en voyant le classement de Roy Jones, rappelez-vous que ce dernier peut revendiquer un spectaculaire « one-punch knockout » contre un membre de l’International Boxing Hall of Fame, Virgil Hill.

Sam Langford

Sam Langford

1) Sam Langford (1902-1926)
2) Archie Moore (1935-1963)
3) Bob Fitzsimmons (1885-1914)
4) Bob Foster (1961-1978)
5) Jack Delaney (1919-1932)
6) Matthew Saad Muhammad (1974-1992)
7) Michael Spinks (1977-1988)
8) Roy Jones Jr (1989-…)
9) Adonis Stevenson (2006-…)
10) Sergey Kovalev (2009-…)

Que ressort-il de cette liste? Vous remarquerez en examinant les époques que nous sommes extrêmement privilégiés d’avoir à l’heure actuelle deux boxeurs appartenant au top 10 des meilleurs cogneurs chez les mi-lourds, deux boxeurs qui, de surcroît, sont simultanément à leur sommet comme pugilistes. C’est donc dire que, si Stevenson et Kovalev s’affrontent dans le ring d’ici la fin de l’année, nous aurons droit à l’un des combats les plus importants de l’histoire du noble art, et ce, non pas seulement parce qu’il permettra une unification de tous les titres des 175 livres, mais aussi parce qu’il devra forcément être rangé dans la liste des affrontements classiques « cogneur contre cogneur ». Que pourrait-on demander de plus comme amateurs de boxe en 2015, surtout après un combat Floyd Mayweather-Manny Pacquiao?

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