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Eleider Alvarez affrontera le champion argenté le 25 octobre à Monaco

Eleider Alvarez au gym

Par Jean-Luc Autret

sans-titre (15)Le Montréalais d’origine colombienne, Eleider Alvarez (15-0-0, 8 KO), sera sur le ring du théâtre Vintage au Casino de Montréal le 23 septembre, mais il a une date bien plus importante à son agenda un mois plus tard. Si tout se passe bien au Casino, le 25 octobre, il sera à la salle des étoiles du Casino Monte-Carlo à Monaco pour y affronter le tout nouveau champion argenté de la WBC, le Sud-Africain Ryno Liebenberg (16-0-0, 11 KO).

Pour Eleider, c’est une ceinture qui est passée très proche d’être entre ses mains. En dix mois, il s’agira de sa troisième tentative pour obtenir ce titre argenté de la WBC des 175 livres.  Rappelons-nous qu’il devait d’abord affronter un autre Sud-Africain, Thomas Oosthuizen, et que, après son retrait, la WBC a refusé de reconnaître un combat de championnat entre Alvarez et Andy Gardiner. Puis, en vue du 24 mai, « Storm » a vécu la même situation. Il devait échanger avec le Floridien d’origine serbe Radivoje Kalajdzic avec le titre vacant comme rançon, mais ce fut plutôt Alexander Johnson sans ceinture. Bref, nous souhaitons au champion de la patience de briser le dicton qui dit : jamais deux sans trois.

Qui est Ryno Liebenberg ?

Il est normal que le nom de ce boxeur vous soit étranger. Ryno Liebenberg est un boxeur blanc d’Afrique du Sud qui a fait tous ses combats dans son pays plutôt lointain de nous. Jeune garçon, il rêvait de devenir un joueur de rugby, mais à 13 ans il devient passionné par la boxe, le sport d’enfance de son père. Ryno a obtenu rapidement du succès, mais à 16 ans, un grave accident de moto lui laisse un bras avec deux fractures. Il s’éloignera des gymnases pendant huit ans.

Après un bref retour sur la scène amateur qui se conclura par une fiche de 48 victoires en 56 combats, le boxeur surnommé « The Lion » passe chez les pros en 2010. Depuis deux ans, il s’est mis à collectionner les titres mineurs : IBO Africain,  IBO Inter-Continental, WBC International Sylver et WBC International.

Ryno Liebenberg Vs Denis GrachevLe boxeur de 30 ans a été remarqué par Marc Ramsay, entraîneur d’Eleider Alvarez et matchmaker du Groupe Yvon Michel, au printemps dernier alors qu’il a passé le KO dès le premier round à l’Anglais Joey Vegas. Il s’agit d’un « journeyman » qui a fait cinq rounds avec Edison Miranda, une décision en huit rounds avec l’ancien champion du monde Nathan Cleverly et six rounds avec Danny McIntosh que nous avons vu contre Alvarez en décembre 2012.

Classé sixième aspirant à la WBC, Ryno Liebenberg a relevé son plus important défi samedi dernier. Pour devenir champion argenté de la WBC, il devait trouver le moyen de vaincre un autre boxeur que l’on connaît bien, le fils de Drago, Denis Grachev. Au terme des douze rounds, les juges ont remis des cartes de 116-112, 120-108 et 117-111 en sa faveur. Marc Ramsay nous a résumé ce combat en disant que Liebenberg a modifié sa stratégie après deux rounds d’échanges coriaces avec Grachev. Sa technique et sa vitesse lui ont permis de démontrer sa supériorité face à l’ancienne victime de Lucian Bute.

Monaco, une extension de l’Afrique du Sud ?

Le protégé de Rodney Berman de Golden Gloves Promotions n’est jamais sorti de son pays pour se battre mais, le 25 octobre, il sera quand même en territoire ami. Berman présentera son cinquième gala de boxe dans la principauté en un an et demi.

Bien que nous ne connaissions pas encore l’adversaire d’Alvarez pour le 23 septembre, soyez certains qu’il sera semblable à l’Africain. Ce duel entre deux boxeurs de 30 ans ayant des fiches de 16-0 sera un tournant dans leur carrière. La défaite pour le vaincu aura de graves conséquences et l’éloignera considérablement d’un combat de championnat du monde.

2 Comments

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