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En 1962, aujourd’hui…

Il y a 52 ans aujourd’hui, le 4 décembre 1961, Floyd Patterson défendait avec succès son titre de champion mondial des poids lourds en passant le K.O. au 4e round à Tom McNeeley, dans un combat tenu au Maple Leaf Gardens de Toronto. Même s’il a détenu deux fois le titre des lourds, les qualités de champion de Patterson ont souvent été remises en question pendant et après sa carrière, notamment à cause de ses retentissantes défaites par K.O. contre Ingemar Johansson et Sonny Liston. Il ne saurait pourtant faire de doutes que Patterson était un excellent boxeur technique, maîtrisant à la perfection le «peek-a-boo style» qu’avait développé son entraîneur Cus D’Amato. Par ailleurs, Patterson – en dépit de sa petite stature – se distinguait par sa grande capacité à exploser en puissance et à produire des knock-downs ou des K.O. spectaculaires. Contre McNeeley, il envoya ainsi son adversaire au plancher pas moins de 11 fois en quatre rounds.

Texte de Martin Achard

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