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Lemieux-Stevens à Verona, un road trip de qualité

lemieux Stevens

Par Benoit Dussault

Les vrais amateurs de boxe et supporters de David Lemieux voudront le voir à l’œuvre samedi face à Curtis Stevens. Plusieurs se rendront à leur buvette préférée pour paraphraser le regretté Rhéaume Rocky Brisebois tandis que d’autres débourseront quelques dizaines de dollars pour louer le gala à la télé à la carte.  Avez-vous songé un instant à vous draper d’un drapeau du Québec, à convaincre deux ou trois amis aussi fous que vous pour sauter dans une voiture pour vous y rendre en personne ?

Un lieu à découvrir

Le Turning Stone Casino dans l’état de New York se trouve à seulement quatre heures de Montréal en voiture. Vous pouvez facilement trouver à vous loger à bon prix à Syracuse qui est à environ 30 minutes du Casino. Personnellement, j’ai payé ma chambre 56$ CDN ! Les plus fortunés voudront peut-être dormir sur place.

Arash Usmanee et Benoit DussaultPour y être allé à quelques reprises (Ortiz vs Jennings, Usmanee vs Mendez, Mathysse vs Provodnikov), je vous assure que le Turning Stone est un casino très accueillant situé dans la magnifique région des Fingerlakes. Le lieu est géré par la Nation Oneida.

Le premier gala au Turning Stone Casino a eu lieu en juin 1998 en même temps que l’intronisation au Temple de la renommée de Lou Duva, fondateur de Main Event et décédé ce mercredi. Depuis, à chaque début du mois de juin, un gala est organisé au casino en même temps que la fin de semaine de l’intronisation des nouveaux membres au temple de la Renommée qui est situé tout proche.

Depuis, c’est plus de 50 galas qui y ont été présentés là-bas. Les anciens ou actuels champions du monde Gennady Golovkin, Badou Jack, Nicholas Walters, Leonard Dorin, Miguel Vazquez, Paul Spadafora s’y sont produits. Le regretté Hector Camacho s’y est battu à trois reprises.  Côté télé américaine, autant les ESPN, HBO que Showtime ont diffusés à de nombreuses occasions des galas.

Turning-StoneLa soirée de boxe est présenté dans un petit aréna à l’ambiance très décontractée; rien à voir avec l’ambiance feutrée du Casino de Montréal ou celui du Lac Leamy. Les billets varient de 35$ à 75$ USD. Qu’importe le montant que vous paierez, vous serez très près de l’action et il reste encore des billets à 30 et 45 $. Soit dit en passant, ceci n’est pas une infopub pour le Turning Stone. Je vous partage simplement une l’idée d’une destination facilement accessible et très agréable à vivre entre amateurs de boxe.

Le lendemain matin, il ne faut surtout pas quitter la région sans passer au International Boxing Hall of Fame à Canastota situé à un jet de pierre. Une visite qui vous fera revivre de grands moments de la boxe. 

Boxinghall

Ne comptez surtout pas Stevens battu d’avance

Le gala promet d’être très intéressant avec Yuriorkis Gamboa vs Alvarado en demi-finale et Monsieur Sourire lui-même, Yves Ulysse Jr, qui fera face au plus grand défi en carrière en affrontant Zachary Ochoa, un protégé du promoteur local. Quant à David Lemieux, pour son 40e combat professionnel, il affrontera aussi un adversaire de grande qualité. Curtis Stevens a connu un parcours amateur très reluisant et une carrière professionnelle fort honorable malgré ses cinq défaites.

Ne vous fiez surtout pas à la règle de trois en boxe, cette équation ne tient pas la route en boxe. Curtis a perdu contre N’Dam alors que Lemieux l’a envoyé quatre fois au plancher ? Et alors ! Curtis a aussi passé le K.O. à Teixeira (26-0!) au premier round exactement comme il l’avait fait à Majewski deux ans auparavant.  Il a perdu face à Brinkley, j’en conviens. Lemieux a perdu face à Alcine. Les deux ont fait huit rounds face à Golovkin.

Ceci étant dit, les deux hommes ont très hâte d’en découdre et le spectacle en vaudra le coup!

En espérant vous voir samedi soir au Turning Stone, moi j’y serai depuis la veille pour assister à la pesée.

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