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Connaissez-vous Andrzej Fonfara ?

Stevenson Fonfara 2

Par Martin Fournier

Ce samedi au Centre Bell, le polonais d’origine Andrzej Fonfara se battra une deuxième fois contre Adonis Stevenson pour le titre WBC des mi-lourds. Rappelons que le 24 mai 2014, il avait perdu une décision unanime contre Stevenson où au 9e assaut, il avait envoyé le champion au tapis dans un combat spectaculaire.

Vainqueur face à trois anciens champions du monde

Depuis cette défaite honorable, il s’est battu contre plusieurs anciens champions du monde. En avril 2015, il a vaincu l’ancien champion des moyens du WBC, Julio Cesar Chavez jr au 9e round alors que le mexicain n’était plus en mesure de continuer. En octobre 2015, il a battu l’anglais Nathan Cleverly, ancien champion des mi-lourds du WBO de 2011 à 2013 et actuel champion WBA régulier des mi-lourds depuis octobre 2016 par décision unanime.

Fonfara DawsonTout récemment, en mars 2017 au Barclays Center de Brooklyn, Il a défait Chad Dawson par TKO au 10e round, trois fois champion du monde des mi-lourds entre 2007 et 2013. Avant sa première défaite contre superman en 2014, Il avait aussi obtenu des victoires contre d’autres anciens champions du monde en 2013 et 2012, notamment contre l’espagnol Gabriel Campillo, ancien champion WBA des mi-lourds de 2009 à 2010, en août 2013, victoire par KO au 9e round.

En juillet 2012, il a défait l’ancien champion IBF des mi-lourds en 2004 par décision unanime et en mars 2012, il a disposé de Byron Mitchell, ancien champion des super-moyens de 1999 à 2000 par TKO au 3e round. Somme toute, depuis sa première défaite contre Stevenson, son seul accident de parcours est survenu contre Joe Smith jr en juin 2016, une défaite par TKO au premier round. Toutefois, ses deux derniers combats, incluant celui contre Smith et Dawson, n’ont pas été des performances des plus étincelantes puisque contre Dawson, un boxeur sur le déclin, le combat était très serré entre les deux pugilistes.

Depuis le début de sa carrière, il a remporté 29 victoires, dont 17 par KOs contre 4 défaites à son actif, dont deux par TKO contre Joe Smith jr et Derrick Findley, défaite survenue en juillet 2008 au 2e round chez les poids moyens. Il a subi une autre défaite en décembre 2006 contre Eberto Medina chez les mi-moyens en début de carrière. Sur ses 171 rounds disputés en carrière, il a un pourcentage de KO de 50%.

Le grand polonais de 29 ans a détenu les couronnes WBC international des mi-lourds en 2015. Il fut aussi champion du monde IBO de 2012 à 2013. Il a de plus été champion des mi-lourds USBO et NABO en 2012 et 2011. Il en sera à son troisième combat de championnat du monde incluant celui pour le titre vacant de l’IBO contre Tommy Karpency en novembre 2012. À noter que Karpency avait perdu contre Stevenson en septembre 2015 à Toronto par TKO au 3e round.

Important changement d’entraîneur

fonfara-hunterDonnée intéressante en vue de cet affrontement du 3 juin contre Stevenson, est le fait que Fonfara est nouvellement entraîné par le réputé entraîneur Virgil Hunter, coach depuis toujours du triple champion du monde des mi-lourds, Andre Ward et élu entraîneur de l’année en 2011 par les chroniqueurs de boxe d’Amérique. De plus, Virgil Hunter a entraîné notamment les anciens champions du monde : Amir Khan; Demetrius Andrade; Argenis Mendez; Andre Berto et Abner Mares notamment. Il sera donc intéressant de connaître l’impact de Hunter sur Fonfara bien que la courte période de leur association est très limitée et ne pourra changer complètement la situation. Cependant, ce sera un atout pour Fonfara contrairement à ses deux derniers combats qui n’ont pas été des plus convaincants.

Au niveau de ses habiletés pugilistiques, en offensive, Fonfara possède un bon jab. Il ne possède pas une force de frappe comme celle de Stevenson, un seul coup qui peut ébranler son adversaire, mais il peut se faire respecter. Il possède aussi une bonne droite en contre-attaque et peut-être efficace en combinaison. Il met aussi beaucoup de pression sur ses adversaires. Il devra toutefois se méfier du crochet de gauche de Stevenson qui pourrait mettre fin aux hostilités à n’importe quel moment.

En défensive, il se protège bien, il garde bien ses mains hautes. En vitesse, Il n’est toutefois pas le plus mobile des boxeurs. Il bouge davantage en ligne droite. Toutefois, une de ses grandes forces, c’est sa résilience et sa capacité de résistance.

Fonfara WardAu niveau des facteurs intangibles, il n’y a pas de doutes, c’est une chance unique pour le polonais de passer à la postérité en devenant champion du monde. Il est un peu à la croisée des chemins. Il s’est déjà battu contre Stevenson, il a livré une performance honorable dans les circonstances. Il peut donc s’inspirer de ce combat pour causer la surprise à l’échelle internationale.

Néanmoins, je crois que la puissance fera encore une fois la différence dans ce duel. Je m’attends à une bonne opposition de Fonfara. Il pourrait même rendre ce combat intéressant et menacer Stevenson en raison de sa force physique puisqu’il a tendance à mettre beaucoup de pression sur ses adversaires. Toutefois, Stevenson l’emportera par TKO en fin de combat, mais il faudra surveiller les premiers rounds car un KO pourrait survenir des deux côtés.

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