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En 1961 aujourd’hui, avait lieu à Montréal un combat qui restera à jamais gravé dans les annales de la boxe

Il y a 55 ans aujourd’hui, le 10 décembre 1958, avait lieu au vénérable Forum de Montréal, devant une foule de 8848 spectateurs, un combat qui restera à jamais gravé dans les annales de la boxe, un affrontement légendaire qui est unanimement considéré par les experts comme l’un des dix ou vingt plus grands combats de l’histoire. Ce soir-là, le « Fighting Fisherman », le Néobrunswickois Yvon Durelle, passa à un cheveu de ravir le titre mondial des mi-lourds au grand Archie Moore, qu’il fit chuter trois fois au 1er round, puis une autre fois au 5e. De façon quasi miraculeuse, Moore réussit à revenir en force à partir de la fin du 5e round, envoyant Durelle (alors champion du Canada et de « l’empire britannique ») au tapis une première fois au 7e, une deuxième fois au 10e, et une troisième et une quatrième fois au 11e, la dernière fois pour le compte, ce qui lui valut son … 127e K.O en carrière! Si l’on additionne ce combat célèbre aux exploits plus récents de Jean Pascal et d’Adonis Stevenson (qui, comme Moore, sont des champions « linéaires » chez les 175 livres), on comprendra que Montréal constitue une ville d’importance dans la riche et glorieuse histoire de la catégorie des mi-lourds.

Texte de Martin Achard

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