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Connaissez-vous James DeGale?

James DeGale

Par Erik Yelemanov

Le champion du monde IBF des 168 lb et adversaire de Badou Jack samedi prochain commence à être bien connu par les amateurs de boxe du monde entier. Ayant gagné son titre de champion dans un combat enlevant contre Andre Dirrell, qu’il a envoyé deux fois au plancher lors d’un gala du Premier Boxing Champions (PBC) d’Al Haymon sur les ondes de NBC en mai 2015, James DeGale fait beaucoup parler de lui depuis. Ses deux plus récentes performances face à Lucian Bute et Rogelio Medina ont amenés plus de questions que de répondes.

Bannière 14 janvier

Un boxeur ambidextre, c’est toujours dangereux

Boxeur provocant et spectaculaire, James ‘Chunky’ DeGale est un technicien gaucher qui se bat parfois en droitier, principalement lorsqu’il se trouve à longue distance. Possédant une bonne puissance de frappe (14 K.-O. en 22 combats), DeGale est à son aise lorsqu’il avance sur son adversaire en utilisant des feintes et son jab pour préparer une redoutable main droite. Certains amateurs d’ici l’ont peut-être vu en action contre Sébastien Demers, qu’il a battu facilement en deux reprises en 2013 lors d’un gala au Casino Hilton Lac Leamy à Gatineau.

Champion olympique

James DeGale face à Bakhtiyar Artayev aux JOLe boxeur de 30 ans a compilé une fiche de 79-16 chez les amateurs, où il a gagné une médaille de bronze lors des Jeux du Commonwealth en 2006 et des médailles d’argent lors des championnats amateurs d’Europe en 2007 et 2008 dans la catégorie des poids moyens (165 lb). Cependant, son plus haut fait d’armes est d’avoir gagné une médaille d’or aux jeux de Pékin en 2008 tout en triomphant sur le champion sortant, le kazakh Bakhtiyar Artayev. Cliquer ici pour voir ce combat. DeGale est le premier boxeur britannique à avoir gagné une médaille d’or aux Jeux olympiques, puis un championnat du monde professionnel.

De Groves à Dirrell

Comme beaucoup de boxeurs anglais, James DeGale a commencé sa carrière professionnelle sous la bannière promotionnelle de Frank Warren pour un contrat d’une valeur de 1.5 million de livres. Après avoir battu facilement ses neuf premiers adversaires, il s’est frotté à un certain George Groves dans un surprenant combat entre deux des meilleurs espoirs de la Grande-Bretagne. Groves, qui avait déjà battu DeGale chez les amateurs, réussit à s’en tirer vainqueur par une très mince marge avec des scores de 115-114, 115-114 et 115-115. Après quelques combats de mise en forme, DeGale se frotte à Marco Antonio Periban dans un combat éliminatoire IBF. Il s’en débarrasse en trois petits rounds.

DeGale réussit ensuite avec brio son plus grand test en carrière: il réussit à vaincre l’excellent, mais parfois inconsistant Andre Dirrell. DeGale envoie Dirrell sur le plancher deux fois au 2e round, ce qui lui donne une avance considérable sur les cartes des juges. Dirrell réussit à se reprendre et à gagner plusieurs rounds, grâce entre autres à la qualité de sa boxe et la vitesse de ses mains et de ses pieds. Malgré tout, DeGale finit le combat en force en remportant les deux derniers rounds, ce qui en fait le vainqueur par des scores de 114-112 (deux fois) et 117-109. Cette victoire lui permet de mettre la main sur l’ancien titre de Lucian Bute, celui de l’IBF des poids super-moyens.

Badou Jack va certainement retrouver en James DeGale un boxeur de haut calibre extrêmement confiant et qui n’a rien à envier à Lucian Bute ou à Anthony Dirrell en termes d’habiletés. DeGale voit plutôt en Jack une marche de plus vers un combat lucratif en sol anglais, lui qui boxe sur la route depuis qu’il est champion.

Les inévitables comparables

Jack et DeGale ont quatre adversaires en communs. Il s’agit bien sûr de Lucian Bute, des mexicains Rogelio Medina et Marco Antonio Periban ainsi que de l’anglais Georges Groves. Qui à l’avantage ?  C’est assez serré. Badou Jack a une fiche de 2-0-2 alors que James DeGale a un parcours de 3-1-0. Le champion WBC a mieux fait face à Medina (TKO3) mais il a été incapable de vaincre Periban et Bute. Alors que DeGale lui a été dominé par Groves lors d’une décision majoritaire et que Jack lui a remporté une décision partagée. Bref, c’est très difficile de prédire qui l’emportera demain soir en se basant sur les règles de trois !!!

Badou Jack Floyd Mayweather James DeGale

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