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Connaissez-vous Steve Claggett ?

steve dragon Claggett

Samedi soir au Cabaret du Casino de Montréal, en direct sur Punching Grace, Mathieu Germain (16-0-0, 8 KO) tentera de poursuivre sa séquence victorieuse en affrontant son plus grand défi en carrière, le coriace Albertain Steve Claggett (27-5-1, 17 KO) dans une défense de son titre nord-américain de l’IBF chez les poids super-légers. 

Encore plutôt méconnu des amateurs de boxe du Québec il y a trois ans, Claggett a attiré les projecteurs sur lui en octobre 2017 en l’emportant par décision majoritaire sur Yves Ulysse Jr, lors d’un duel disputé au MTelus, à Montréal. Voici, en rappel, un portrait du droitier de Calgary.

 Un travailleur acharné

Steve Claggett FlamesLe boxeur de Calgary, aujourd’hui âgé de 29 ans, a découvert la boxe à l’âge de 13 ans. Jusqu’à tout récemment, il n’avait travaillé qu’avec un seul entraîneur : Eric de Guzman. Celui-ci est aujourd’hui l’entraîneur de bien des athlètes de MMA et de boxe à Calgary, mais en 2002, il faisait ses premières armes dans le coaching. On peut retenir du passage amateur de Steve qu’il été quatre fois champion de l’Alberta et trois fois champion des gants dorés, et ce, avant qu’il n’atteigne sa majorité.

Surnommé le «Dragon», il est reconnu pour sa détermination et son courage, il ne recule devant personne. Contrairement à la réalité montréalaise, Calgary n’est pas une ville de boxe. Le dernier nom d’importance à venir de là-bas c’est Dale Brown qui faisait partie d’InterBox, il y a déjà bien longtemps. Par conséquent, le boxeur d’origine chinoise et canadienne n’a jamais eu le privilège d’être soutenu par un promoteur d’envergure internationale désirant investir en lui.

ClaggettFlamesPassé chez les professionnels à 19 ans, Claggett a fait son apprentissage en boxant autant à Edmonton qu’à Calgary. Comme le veut la tradition, il a fait le ménage dans sa cours avant de viser plus haut. Notons des gains face à plusieurs autres Canadiens comme Paul Bzdel (TKO3) de la Saskatchewan, le Manitobain Bill Arnott (TKO2), le Britanno-colombien Stuart McLellan (TKO3), les Ontariens Tebor Brosh (DU10), Dave Aucoin (KO3), Scott Paul (DU6) et bien sûr les Québécois Frank Cotroni (TKO6) et Abdou Sow (DU8).

Selon Frank Cotroni, le boxeur de Calgary  « a un très bon crochet de la main avant et rentre constamment à l’intérieur », nous expliquait le boxeur de Mascouche, en 2017 en prévision du combat Ulysse-Claggett.

Steve Claggett sur la route

Patient, celui qui a décroché deux titres canadiens à 147 livres s’est fait connaître aux États-Unis en allant s’y battre à quatre reprises. Tout d’abord, en 2012, il a vaincu en Californie Ricky Duenas (12-1 à l’époque) en quatre rounds, puis en 2016, Emmanuel Robles (15-0-1 à l’époque) avec une décision partagée. Par contre, il s’est incliné face à Konstantin Ponomarev (75-77, 75-77, 74-78),  contre Chris van Heerden, par décision majoritaire (93-97,93-97, 95-95), et contre Danny O’Connor (29-3-0) par décision unanime, en mars 2018 à Boston, lors d’un combat obtenu à la suite de sa victoire sur Yves Ulysse Jr. Ce duel comptait pour le titre WBC International Silver des super-légers. Il a aussi subi un revers lors d’un combat aux Philippines en 2011.

claggett RoblesLa victoire de Claggett face à Robles est particulièrement significative. À l’époque, le Canadien venait de s’incliner face à Chris van Heerden dans une décision controversée. Ce duel était présenté par Roy Jones Jr Promotions sur les ondes de CBS Sports et RJJ Promotions lui a accordé une seconde chance contre Robles. Défavorisé et négligé pour ce duel, Claggett accepte de descendre à 140 livres, son dernier combat à ce poids remontait à 2012. Ce gain lui a permis de mettre la main sur le titre NABA-USA des 140 livres. Autres expériences d’importance, Steve Claggett a été invité aux camps d’entraînement des anciens champions du monde Zab Judah et Jessie Vargas.

Malgré sa victoire sur Robles en septembre 2016, Claggett ne s’est rebattu qu’à une seule reprise avant son duel contre Yves Ulysse Jr, c’était le 18 février 2017 à Calgary. Il a alors accepté de participer à un gala de l’organisation Dekada à moins de deux semaines d’avis. C’est un bon exemple de la réalité d’un agent libre et vous comprenez pourquoi Camille Estephan a réussi à le convaincre de venir se battre à Montréal contre Junior Ulysse, puis une nouvelle fois contre Mathieu Germain. 

Claggett UlysseOn l’a vu contre Junior Ulysse, Claggett n’est pas venu se battre à Montréal uniquement pour la bourse. Le fait qu’il ait pu se préparer pendant une période de plus de deux mois et la perspective de se trouver classé mondialement par l’IBF en cas de victoire l’ont amené à diminuer ses demandes financières.

Pour ce qui est de sa performance face au Russe Konstantin Ponomarev, ça ne prend pas la vue d’un grand expert international pour constater que la performance de Claggett fut de loin supérieur à celle du Trifluvien Mikael Zewski, quatre mois plus tard. Bien sûr, certains styles de boxe donnent une meilleure opposition que d’autres. Au jeu des règles de trois, il serait plutôt présomptueux de penser que Claggett dominerait aisément Zewski. Tout ceci pour vous dire que Steve Claggett a été combatif et compétitif face à un boxeur présentement très bien classé mondialement; 4e IBF, 5e WBC et WBO, 11e WBA.

Steve-Dragon-ClaggettLa dernière présence de Claggett sur le ring remonte au 28 juillet 2018, à Brampton à Ontario, alors qu’il a défendu avec succès le titre IBF International en disposant de Petros Ananyan par décision unanime des juges.

Steve "The Dragon" Claggett

I'm a born fighter who found his way into boxing, I grew up and became a man in this sport. I suffered many setbacks but my vision has always been greater than my failures and I will not be denied. I believe in the dreams that I have built, this is what I do. 2017 is my year. Always hungry, always working for more and striving for better. I will be a world champion. My work ethic is simple; never quit. My goal is clear; victory.

Posted by Steve Claggett Boxing on Wednesday, November 9, 2016

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