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La boxe au fil de la semaine #207 – l’actualité vue par Richard Cloutier

Kovalev-Alvarez

Par Richard Cloutier

Le cofondateur de 12Rounds.ca, Jean-Luc Autret, a confirmé samedi qu’il rangeait ses crayons, essentiellement pour consacrer plus de temps à sa famille et se tourner éventuellement vers d’autres projets. C’est dans ce contexte que j’arrive en relève à titre de rédacteur-en-chef et je dois le dire, c’est avec beaucoup d’enthousiasme que j’ai accepté de relever ce défi lorsque Jean-Luc m’a contacté, plus tôt cet été.

Évidemment, les lecteurs de 12Rounds.ca me connaissent pour ma chronique hebdomadaire dédiée à l’actualité. Pour ceux qui l’ignorent, au quotidien, je suis journaliste économique. Voici d’ailleurs un portrait de Camille Estephan, fondateur de Eye of the Tiger Management, rédigé dans ce contexte il y a quelques années déjà, mais qui conserve encore beaucoup d’intérêt. Notons qu’au fil du temps, j’ai collaboré avec plusieurs médias, dont La Presse et le Journal Les Affaires, en plus d’avoir été rédacteur-en-chef pour des hebdos régionaux.

Côté boxe, je suis également un vétéran de la scène locale. J’ai par exemple couvert la victoire d’Eric Lucas sur Glenn Catley en 2001 lorsqu’il est devenu champion du monde, en plus de voir une foule de « jeunes prometteurs » amorcer leur carrière professionnelle, incluant Lucian Bute en 2003. J’ai aussi collectionné les collaborations en écrivant par exemple pour les défunts La Zone de Boxe et Magazine Ringside, ainsi que pour Netboxe.com, TheMainFight.com, DansLesCoulisses.com, et BoxingScene.com, notamment.

À titre d’auteur, j’ai rédigé quelques ouvrages sur le noble art, incluant des biographies de boxeurs. Pour toutes ces raisons, je suis reconnu depuis plusieurs années par la Boxing Writers Association of America, et je suis électeur au sein de l’International Boxing Hall of Fame (Canastota). Je tire d’ailleurs une fierté toute particulière d’avoir pu contribuer à l’intronisation d’Arturo Gatti en 2013.

C’est aussi avec beaucoup de fierté que j’amorce donc aujourd’hui avec les lecteurs de 12Rounds.ca cette nouvelle aventure. Le site est très apprécié des amateurs de boxe et bénéficie de la collaboration d’une belle diversité d’intervenants de l’industrie. Mon intention est de poursuivre dans cette voie, en continuant d’offrir des points de vue passionnés qui débordent de la simple nouvelle. J’ai bien sûr quelques idées pour l’avenir, notamment pour donner plus directement une voix aux boxeurs, ou rendre certains contenus davantage disponibles, par exemple via la production de eBooks réunissant des contenus spécifiques.

Quoiqu’il en soit, Jean-Luc, je ne peux que te lever mon chapeau pour ta contribution et te souhaiter beaucoup de succès et de bonheur pour tes projets futurs !

Le crochet de gauche – l’actu en bref

Gary O'Sullivan David Lemieux– L’Irlandais Gary O’Sullivan (28-2-0) a tenté de jouer dans la tête de David Lemieux (39-4-0), le 29 août lors de la conférence téléphonique tenue en prévision de leur affrontement prévu le 15 septembre à Las Vegas. Il a effectivement évoqué à plusieurs reprises la défaite de Lemieux survenue en décembre contre Billy Joe Saunders. «Je vais voler le spectacle », a-t-il affirmé. David Lemieux, pour sa part, a admis qu’il avait des choses à se faire pardonner, et que les derniers mois n’avaient pas été les plus glorieux de sa carrière, alors qu’il a notamment connu des difficultés avec sa gestion de poids lors de son combat contre le Français Karim Achour en mai à Québec. Il a toutefois affirmé être en pleine forme. Les deux hommes se feront face en sous-carte du combat revanche opposant « Canelo » Alvarez au Kazakh Gennady Golovkin. Selon Golden Boy Promotions, le vainqueur de l’affrontement Lemieux-O’Sullivan aurait de bonnes chances de combattre ensuite le vainqueur du duel Alvarez-Golovkin. Outre David Lemieux, un autre canadien figure sur la carte du 15 septembre. Il s’agit de l’Ontarien Brandon Cook (20-1-0), qui fera face au champion du monde WBO Jaime Munguia (30-0-0). Cook a stoppé Steven Butler en janvier 2017 au Centre Bell.

Francy Ntetu Erik Bazinyan– Eye of the Tiger Management a confirmé dimanche que le duel qui opposera Erik Bazinyan (20-0-0) à Francy Ntetu le 13 octobre au Cabaret du Casino de Montréal aura finalement deux ceintures en jeu. Ainsi, non seulement Bazinyan effectuera la défense de sa ceinture WBO NABO des super-moyens, mais « s’ajoute le titre Nord-Américain de la WBA ». Seront aussi notamment en action sur cette carte le champion IBF nord-américain des super-légers Mathieu Germain (15-0-0), l’ancien aspirant mondial Ghislain Maduma (19-3-0), le Trifluvien François Pratte (7-0-0), le poids lourd Arslanbek Makhmudov (3-0-0), de même que Kim Clavel (3-0-0) face à Cynthia Martinez (4-2-1).

– Le champion du monde WBO chez les mi-lourds, Eleider Alvarez (24-0-0), va vraisemblablement croiser de nouveau la route de l’ancien titulaire de la couronne, le Russe Sergey Kovalev (32-3-1), qui aurait exercé son option pour un combat revanche, selon ESPN. Toutefois, HBO ne serait pas prêt à investir la somme espérée pour télédiffuser cette revanche. La faible notoriété d’Alvarez aux États-Unis, de même que l’accumulation récente de défaites de la part de Kovalev, incluant ses deux défaites aux mains d’Andre Ward, sont évoquées pour expliquer cette volonté du réseau américain de vouloir limiter son investissement. Le promoteur de Kovalev, Kathy Duva, a confirmé à ESPN être «en pleine négociation» avec HBO, qui «garde ses options ouvertes». Rappelons que le 4 août dernier à Atlantic City, Alvarez a envoyé Kovalev au tapis à trois reprises pour lui ravir ses titres WBO et IBO. La tenue d’un combat revanche pourrait s’effectuer en décembre 2018 ou janvier 2019.

Howard Grant et Francis Lafrenière– « Je viens de recommencer l’entrainement. J’ai vraiment hâte de remonter dans l’arène », a déclaré Francis Lafrenière (16-6-2) à Viva Media il y a quelques jours. Sur les médias sociaux le 29 août, le boxeur de Coteau-du-lac a affirmé : « Rixa Promotions m’a donné des nouvelles pour un combat en octobre… maudit j’ai hâte ». Francis Lafrenière a perdu une décision majoritaire en mars dernier au Casino de Montréal à l’issue d’un affrontement contre l’Albertain Albert Onolunose (23-1-1). Une défaite qui aura coûté cher, puisqu’il a du même coup perdu son titre NABO et sa place dans les classements mondiaux.

Vargas Khan– L’Ontarien Samuel Vargas (29-3-2) a rendez-vous avec Amir Khan (32-4-0) ce samedi 8 septembre en Angleterre. Vargas, qui est champion NABA et qui a disputé plusieurs combats au Québec, a l’habitude des grands défis. Il a défait l’ancien champion du monde Ali Funeka en août 2017 et s’est incliné devant Danny Garcia en 2016 et Errol Spence Jr en 2015. Pour sa part, l’ancien champion du monde Amir Khan a stoppé le Torontois Phil Lo Greco dès le premier round en avril dernier.

Artur Ziyatdinov– C’est ce vendredi 7 septembre que l’Albertain Cam O’Connell (16-2-1) affrontera Jesus Laguna (22-11-3) au Shaw Conference Centre, à Edmonton. Il tentera alors de renouer avec la victoire à la suite de sa défaite aux mains de Mathieu Germain à Shawinigan en février dernier. Sur la même carte, le mi-lourd Artur Ziyatdinov (6-0-0) et le poids moyen Sadriddin Akhmedov (3-0-0) tous deux de Montréal et porte-couleurs de Eye of the Tiger Management, affronteront respectivement Mauricio Barragan (17-3-0) de l’Uruguay et l’Argentin Bruno Leonardo Romay (21-5-0). Un autre Montréalais, Flavio Michel (7-2-0), affrontera pour sa part le Mexicain Isaac Mireles (7-5-0).

2 Comments

  1. Benoit@adfo.org'

    Benoit Dussault

    5 septembre 2018 at 21 h 58 min

    Bienvenue Richard. Je te souhaite énormément de succès
    Au plaisr

    • Richard Cloutier

      6 septembre 2018 at 22 h 19 min

      Merci beaucoup Benoît. Au plaisir de te croiser près d’un ring !

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