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Francy Ntetu face à son destin

Francy Ntetu fier Saguenéen

Par Jean-Luc Autret

Le boxeur de Chicoutimi, Francy Ntetu (16-0-0, 3 KO) fait face samedi à son plus important défi dans le monde de la boxe. En sous-carte de Thurman VS Porter, il se frottera au jeune prospect David Benavidez (14-0-0, 13 KO).

Il s’agit d’un duel fort important pour le vétéran de 34 ans, qui est, sans aucun doute, le négligé de ce combat. Par contre, en cas de victoire ses chances d’entrer dans l’un des tops 15 est fort possible puisque l’Américain de 19 ans est actuellement le 15e aspirant à la WBA chez les 175 livres. Pour souligner cet important combat dans la carrière de Francy, nous vous proposons un portrait de sa carrière amateur et professionnelle.

Du Congo à champion canadien

Famille NtetuOriginaire de Kinshasa, au Congo. Sa famille s’est installée au Saguenay alors que Francy était âgé de 7 ans. Jeune adolescent, Francy goûte brièvement à la boxe à 12 ans. Cinq ans plus tard, il devient un régulier du Club de boxe de Chicoutimi dirigé par Michel Desgagnés. Le jeune homme se présente au gym après avoir pratiqué le basketball pendant plusieurs années.

Pour Francy, il s’agit d’un avantage important pour lui par rapport à un autre boxeur débutant. « Le basketball m’a aidé à développer la coordination entre mes jambes et mes bras, en plus de m’aider à être imaginatif sur le ring. Dès mes débuts, je me suis senti très à l’aise sur un ring. Aujourd’hui, je continue à jouer au basket régulièrement, ça me garde en forme et ça change le mal de place comme on dit », explique le volubile athlète.

Jeux de la Francophonie 2005Son parcours amateur s’échelonne sur près d’une dizaine d’années. Dès l’âge de 18 ans, il se rend en finale des gants dorés, mais il s’incline face à Sébastien Demers, de quatre ans son aîné. Les années passent et Francy fait sa marque de plus en plus dans la belle province. Il remporte à quatre reprises la coupe du Québec et il décroche les gants dorés à deux occasions. À la fin de 2005, il participe aux jeux de la Francophonie au Niger. Après une première victoire face à un boxeur local, il s’incline en quart de finale.

Fort de cette expérience, moins d’un mois plus tard, il se présente aux championnats canadiens de 2006. Dès son premier combat, il doit s’incliner face à Adonis Stevenson, qui a cinq ans de plus que lui et qui remportera le tournoi. Les trois années suivantes, Francy se présente à ce tournoi mal en point. En 2007, il est affaibli par une gastro et l’année suivante, il est affecté par une blessure au pied. Par contre, à chaque occasion, il est quand même en mesure d’obtenir un poste sur l’équipe nationale.

Championnat canadien 2009Plus motivé que jamais, Francy se présente à Trois-Rivières en janvier 2009 pour ses quatrièmes championnats canadiens amateurs. Bien qu’il soit affaibli par l’impétigo, il remporte ses quatre combats en quatre jours et devient enfin champion canadien.

Son expérience internationale l’amène au Championnat du monde de 2007. Il s’incline en entrée de tournoi face au Russe Matvey Korobov, celui-ci remportera son deuxième titre mondial à la fin du tournoi. Le gaucher détient actuellement une fiche de 25-1-0 dont 14 par KO chez les pros. La même année, Francy affronte à deux reprises Fernando Guerrero, un autre gaucher que l’on a vu face à David Lemieux en 2014.

« Ces deux adversaires de haut niveau m’ont permis de prendre confiance en moi et d’être conscient que je peux rivaliser avec n’importe qui. Bien que j’aurai aimé participer aux Jeux olympiques de 2008, j’ai perdu en quart de finale lors des qualifications. J’ai ensuite choisi de faire le saut chez les pros en 2009 » explique le Chicoutimien. Après toutes ses années chez les amateurs, il a cumulé une fiche de 75-25.

L’adaptation à la boxe professionnelle

Toujours sous la supervision de Michel Desgagnés, qui est devenu pour lui un deuxième père, un ami et un confident, Francy fait son entrée chez les pros le 21 novembre 2009. C’est au Centre Claude-Robillard et sur une carte organisée par Ali Nestor qu’il se débarrasse en une seule minute de Patrick Tessier (4-11-1, 2 K.O.) après lui avoir envoyé une puissante droite.

Ses trois combats suivants se font sous l’égide d’Interbox. Bien qu’il n’ait pas de contrat exclusif avec eux, Francy est bien apprécié de l’organisation montréalaise. L’amitié entre son entraîneur et Stéphane Larouche n’y est pas pour rien. Comme bien d’autres, Francy apprend progressivement les grandes différences entre la boxe amateur et celle chez les professionnels. Habitué de lancer le plus de coups possible, il se concentre maintenant pour placer ses coups.

« Au début de ma carrière, Stéphane Larouche est venu me voir juste avant que je monte sur le ring et il m’a dit : relaxe, place bien tes coups et assure-toi d’envoyer une bonne combinaison par round le reste va venir tout seul. Ses paroles m’ont beaucoup aidé ».

Bergeron, Desgagné et Francy NtetuÀ l’approche de son cinquième combat face à Martin Desjardins, Ntetu choisi de s’entraîner activement à Montréal. Il parle quotidiennement à son entraîneur qui est resté au Saguenay. Dans le gymnase du centre Claude-Robillard, il suit les conseils de Pierre Bouchard et écoute attentivement Jean-François Bergeron, alors l’entraîneur de Benoit Gaudet.

Sa victoire par décision majoritaire sur Desjardins a peut-être refroidi l’intérêt d’InterBox qui attendront plus de deux ans avant de l’inviter de nouveau sur l’un de leur programme. Malgré le peu d’invitation à se battre Francy ajoute deux victoires à sa fiche dont l’une par KO face au coriace David Whittom de Québec.

Ntetu VS Hyppolite

De nombreux amateurs se rappellent sûrement l’excitant duel entre Schiller Hyppolite et Francy Ntetu le 3 novembre 2012 en sous-carte de Bute VS Grachev au Centre Bell. D’autres se souviendront encore plus facilement de la pesée entre les deux boxeurs et de la tension qui était à couper au couteau.

Le duel de six rounds a été fort serré se terminant par une décision partagée en faveur de Ntetu (57-56, 56-57, 57-56). Certes, la chute d’Hyppolite au troisième round a été l’élément qui a fait la différence. « À l’époque, InterBox promettait un contrat de promotion au gagnant et un boni de 5000 $, malheureusement ce ne fut que des paroles. Ni l’un, ni l’autre ne s’est matérialisé par la suite », nous révèle celui qui a eu bien des échanges avec le clan Hyppolite dans les années suivantes.

Encore aujourd’hui, Ntetu est ouvert à offrir un combat revanche à Hyppolite qui a depuis grimpé bien plus haut dans les classements mondiaux. La bourse et/ou le délai de préparation ont toujours été la cause de leurs différents qui ont empêché la tenue d’une combat revanche.

L’aventure ISP

En 2013, Francy Ntetu a le privilège de participer à la création de la compagnie Impact Sport Production (ISP) dirigé par Michel Desgagné et David Grenon, des hommes de boxe qu’il connaît depuis longtemps.

Affiche ISP 2Il fait la finale des deux premiers galas de ISP en passant le KO au canadien Michael Walchuck, puis il complète son premier huit rounds contre Jaudiel Zepeda. Après avoir sauté son tour pour le 3e gala, une vive chicane contractuelle entre lui et les promoteurs les forces à annuler un gala prévu le 25 octobre 2014. Il s’agit d’un épisode douloureux pour Francy qui se retrouve sans l’appui de son entraîneur des quinze dernières années.

« Il s’agissait d’un vieux rêve pour Michel d’organiser des galas à Chicoutimi. Au départ, j’aurai aimé être impliqué encore plus que comme boxeur, en étant associé, mais ce ne fut pas le cas. Nos différents sont apparu parce que Michel était mon gérant et mon entraîneur à la fois. J’étais vraiment sous-payé pour faire la finale et eux, ils étaient incapable de faire des profits lors de chaque gala. Nous étions pris dans un cul-de-sac », souligne celui qui a pu compter sur la présence de son entraîneur de longue date lors de ses deux combats suivants.

Association avec Lou DiBella

Avant de rompre les ponts avec ISP, Francy a pu se battre sur une carte de Lou DiBella en décembre 2013. Alors conseiller par le gérant américain Greg Leon, Ntetu obtient une victoire suite à la disqualification de son rival au troisième round. Mais sa performance n’insiste pas Lou DiBella à l’inviter à se joindre à son organisation.

Francy Ntetu, Lou DiBella et Greg LeonSans appui, l’année 2014 est difficile pour Ntetu. Il se bat à deux reprises d’abord en sous-carte de Schiller Hyppolite à Pointe-Claire puis trois mois plus tard à Boucherville lors du premier gala des Promotions Coup de Poing. Alors réserviste pour l’armée canadienne, Francy s’entraîne seul en joggant tôt le matin et en frappant dans un sac de sable en fin de journée.

Finalement c’est à l’automne que Francy Ntetu décroche un contrat à long terme avec le souriant promoteur Newyorkais Lou DiBella. Il monte sur ring en janvier 2015 lors d’une soirée de Shobox, le club-école de Showtime puis il ajoute deux gains en mai et en novembre dernier.

Un partenaire d’entraînement fort occupé

Les abonnés de sa page Facebook sont bien au courant de ces nombreuses séances d’entraînements. Installé en permanence à Montréal depuis un an, Francy Ntetu a régulièrement invité par Marc Ramsay à participer au camp d’entraînement de l’un de ses protégés.

Marc Ramsay, Francy Ntetu et David Lemieux« Francy est vraiment un boxeur idéal pour moi. Il n’a pas un style conventionnel, il est surprenant et complexe. Ça force les Beterbiev, Alvarez et Lemieux à être réveillé en tout temps et à être imaginatif. Il est présent à presque tous mes camps d’entraînement, je l’utilise à toutes les sauces, dans les premières semaines ou, plus tard, en alternance avec des partenaires spécifiques. C’est une peste sur le ring, il est compétitif avec eux et il les emmerde régulièrement », affirme Marc Ramsay.

Francy sert aussi de partenaire d’entraînement à son bon ami Guillaume Coudé et à certains combattants de MMA. En vue de son combat avec Benavidez, il a même mis les gants pas plus tard que mardi matin.

Le défi de samedi

Après avoir eu un printemps fort occupé au niveau des négociations avec les David Lemieux, rappellons-nous l’épisode De la Rosa, puis une offre pour affronter de nouveau Schiller Hyppolite, Francy a aussi été en pourparler avec le Danois Patrick Nielsen classé 4e IBF, 6e WBO et 11e WBC. Mais c’est finalement avec l’espoir de Phoenix qu’il s’est entendu.

David Benavidez est le jeune frère de Jose qui détenu le titre Intérimaire de la WBA des super légers en 2014. Provenant d’une famille de boxe, David est actuellement entraîné par son père. Devenu professionnel le jour de ses 17 ans, Benavidez a fait ses sept premiers combats au Mexique contre des débutants. Puis en décembre 2014, il débute sa carrière aux États-Unis. À son second combat à Phoenix, il remporte le titre NABF junior et en octobre 2015 « El Bandera Roja » signe avec le promoteur Sampson Lewkowich.

Comparé à Pacquiao ou à Sergio Martinez par son promoteur, Benavidez a eu le privilège de servir de partenaire d’entraînement à Gennady Golovkin à l’automne 2014.

« Je respecte mon rival de samedi mais je connais aussi très bien mes forces et j’ai bien hâte de le voir en action. Il est super bon, mais je crois qu’il a vaincu plusieurs boxeurs simplement grâce à sa réputation et en les intimidant avant le combat. Il est dangereux avec les deux mains, il aime particulièrement lancer sa gauche au plexus solaire et sa droite devient souvent un peu large. Je suis conscient que je vais devoir laisser passer la tempête au début du combat prévu pour huit rounds », analyse celui qui sera accompagné par son entraîneur Pacome Tagbo, David Savard ainsi que du soigneur de Keith Thurman.

« J’ai l’habitude de m’adapter à mes adversaires en ajustant ma boxe à la leur, mais c’est lorsque je suis face à d’importants défis que j’offre mes meilleurs performances, rappelez-vous mon combat avec Schiller Hyppolite, malgré que je perdais les deux premiers rounds j’ai remonté la pente pour l’emporter. Je suis motivé par la peur de perdre et je vais offrir tout un spectacle samedi sur les ondes de CBS », de conclure celui qui dédit ce combat à son frère aîné Hervé décédé tragiquement l’an dernier.

Hervé et Francy Ntetu

2 Comments

  1. Pingback: Gros samedi à Londres et à Brooklyn

  2. ms9ot50kh@hotmail.com'

    Norm

    1 juillet 2016 at 6 h 54 min

    Darkness washed over The Dude. Darker’n a black steer’s tookus on a moonless prairie night. So how are our guys doing? I went into a celebratory White Runuias-indsced coma after the SEALs killed OBL. Did we sweep the Mavs yet?

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